Le tircis.


tircis 5L’ami des graminées.

Ce papillon de taille moyenne, environ cinq centimètres,  est l’hôte depuis sa naissance de graminées en tous genres. La face supérieure des ailes présente un fond brun, marqué de multiples taches fauves formant comme un vitrail, plus lumineux chez la femelle. Un œil (ocelle) noir, à la pupille blanche, se trouve près de l’extrémité de l’aile avant, trois sont placés en arc sur l’aile arrière. Les taches et les ocelles sont les principaux critères distinctifs. Il ressemble assez à la Mégère mais la couleur à la base des ailes est plus foncée et moins orangée chez le Tircis. L’anecdote veut que la couleur générale de ce papillon est fonction de la température ambiante lors de sa métamorphose. Plus il fait chaud, plus elle est claire. C’est pour cela que le Tircis est généralement plus foncé dans le nord de la France que dans le sud.

Le promeneur attentif remarquera deux attitudes chez les Tircis. Les uns demeurent la plupart du temps posés alors que les autres passent la journée à parcourir l’habitat favorable. Les mâles défendent en effet de petits territoires correspondant à de simples trouées de lumière dans le sous-bois. Si l’on effraie un Tircis posé à la lumière, on constate qu’il revient irrémédiablement à sa place ou qu’il se repose dans un endroit proche. Avec un peu de patience, on peut attendre qu’un autre Tircis mâle pénètre dans le territoire et observer la joute qui ne manque pas de se produire. Le vaincu s’en ira et sera le plus souvent retrouvé sur une trouée de lumière beaucoup plus petite. C’est donc un fait, les Tircis mâles défendent des trouées de lumière, mais quel intérêt la possession d’un tel espace leur confère-t-il ? L’hypothèse de l’abondance de la nourriture peut d’emblée être écartée car c’est vraiment la lumière que recherche le papillon et ces trouées sont souvent bien pauvres en fleurs. On peut donc supposer que la fonction de ce territoire est liée à la reproduction. Chez les Tircis, ce sont les femelles qui se déplacent et parcourent de grandes distances à travers l’habitat favorable.

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